Wiele przedsiębiorstw inwestuje w robotyzację i automatyzację między innymi po to, aby zapewnić wyższą jakość, poprawić środowisko pracy czy uzupełnić braki w kadrze pracowniczej.

To, że przedsiębiorstwa kupują roboty głównie po to, by zastąpić pracowników na produkcji, jest częściowo mitem.

Według firmy Gain & Co, która zbadała potencjał automatyzacyjny ponad stu europejskich przedsiębiorstw, inwestycje robotyczne bardzo rzadko są bezpośrednią przyczyną zwolnień pracowników.

Mimo wszystko taki właśnie przesąd na temat robotów jest często spotykany w mediach. Większość przedsiębiorstw ma natomiast bardziej złożone podejście do robotyzacji.

Poniżej podajemy osiem najczęstszych przyczyn podjęcia decyzji o inwestycji w robotyzację i automatyzację.

1. Zwiększenie wydajności

Po włączeniu robota do produkcji, większość przedsiębiorstw jest w stanie wyprodukować więcej za ten sam wkład finansowy. To jednak nie oznacza, że pracownicy stają się niepotrzebni. Roboty przejmują najczęściej monotonną, powtarzalną pracę, tak że pracownicy mogą zająć się innymi zadaniami, które przyczyniają się do lepszej jakości produktu.

2. Szybsza produkcja

Wiele przedsiębiorstw inwestuje w robotyzację, aby zoptymalizować czas taktu i przyspieszyć produkcję. Jest to szczególnie ważne w czasie, w którym klienci po złożeniu zamówienia oczekują jak najkrótszego czasu dostawy.  Roboty mogą zazwyczaj pracować bez przerw i w wielu przypadkach szybciej niż ludzie, szczególnie przy prostych zadaniach, takich jak gięcie blachy lub pakowanie i paletyzowanie gotowych produktów.

Zwiększenie tempa poszczególnych procesów, stawia wymagania co do reszty produkcji. Ogólny czas produkcji zmniejszy się dopiero, gdy automatyzacja przyczyni się do usunięcia tzw. wąskich gardeł w produkcji lub jeśli przedsiębiorstwa jednocześnie przyspieszą pozostałe procesy, następujące przed lub po tych wykonywanych przez robota. Mimo to nadal istnieje wiele przedsiębiorstw, które nie biorą tego pod uwagę podczas inwestycji w robotyzację i automatyzację. Zyskanie jednej sekundy przy zautomatyzowaniu określonego procesu nie ma większego sensu, jeśli kolejny proces dopiero po kilku minutach jest gotowy na przejęcie produktu.

3. Wyższa jakość

Ponieważ roboty są zaprogramowane do wykonywania dokładnie jednego, określonego ruchu, często są one w stanie zapewnić bardziej jednolite wyniki, niż w przypadku zmieniających się pracowników. Dlatego wiele przedsiębiorstw decyduje się na kupno robotów, by w ten sposób zwiększyć jakość swoich produktów.

Nie oznacza to jednak, że robot jest w stanie zapewnić lepszą jakość pracy niż człowiek. Zazwyczaj roboty nie są w stanie przejąć skomplikowanych zadań, które wymagają dobrego rzemiosła. Z drugiej strony, na przykład przy wykonaniu łatwego szwu spawalniczego, większość robotów zapewni bardziej jednolite rezultaty niż człowiek. Co za tym idzie, zwiększenie jakości skutkuje w mniejszej ilości reklamacji.

 4. Lepsze środowisko pracy

Kiedyś do większej wydajności pracy przyczyniała się linia montażowa. Jednak ma ona też swoja wadę: pracownicy muszą wykonywać bardzo monotonną, powtarzalną i często wyczerpującą pracę. W niektórych firmach, aby temu zapobiec, pracownicy na zmianę wykonują różne zadania, tak aby nie musieli powtarzać wciąż tego samego ruchu.  Jednak dla wielu firm najlepszym rozwiązaniem na odciążenie pracowników i poprawienie środowiska pracy jest robotyzacja i automatyzacja. Dotyczy to zarówno bezpośrednich i niebezpiecznych prac (na przykład w środowiskach szkodliwych dla zdrowia), jak i zadań monotonnych i nudnych. Ich przejęcie przez roboty może zapewnić pracownikom bardziej zróżnicowane życie zawodowe.

5. Zdobycie doświadczenia w dziedzinie robotyki

Zdobywanie nowych doświadczeń dobrze jest zacząć od sukcesu. To stwierdzenie dotyczy również inwestycji w robotyzację i automatyzację. Wiele przedsiębiorstw decyduje się na rozpoczęcie od nisko ryzykownych projektów przy zakupie pierwszego robota.

W tych przypadkach nie należy oczekiwać, iż robot od razu przyczyni się do większej wydajności produkcji. Zamiast tego celem jest zdobycie doświadczenia i zwiększenie kompetencji firmy przy kolejnych, większych inwestycjach w robotyzację. Taki start jest rozsądnym rozwiązaniem w przypadku, gdy kierownictwo chce strategicznie przygotować się do automatyzacji produkcji.

6. Bycie pionierem

Większość firm inwestuje w zakup robotów, aby uzyskać bardziej wydajną produkcję. Dla nich roboty to kwestia automatyzacji znanych procesów za pomocą standardowych rozwiązań.

Niektóre przedsiębiorstwa postrzegają jednak roboty jako strategiczne narzędzie w drodze do otrzymania statusu pioniera na rynku. Dla nich ważne są przede wszystkim inwestycje w bardziej ryzykowne projekty, ponieważ odkrycie nowego rozwiązania automatyzacyjnego daje im możliwość przodowania na rynku.

Rola pioniera wiąże się z ryzykiem, i dlatego tylko nieliczne przedsiębiorstwa są w stanie poradzić sobie w przypadku, gdy ich projekt okazuje się nieudany bądź o wiele droższy niż to było przewidziane. Z drugiej strony, w wielu branżach podjęcie ryzyka jest koniecznością, na przykład w przemyśle farmaceutycznym, w którym uznanie nowego rozwiązania automatyzacyjnego może zająć do kilku lat. Ograniczając się do standardowych rozwiązań ryzykujemy, że stracą one swą aktualność. Innowacyjny projekt ma natomiast większe szanse na zachowanie swojej aktualności po uzyskaniu zatwierdzenia.

Zaawansowane rozwiązania robotyczne mogą być również stosowane jako narzędzie do zbudowania większej wiarygodności. Sygnalizują one, szczególnie dużym klientom, iż posiadamy dobrze funkcjonującą i wydajną produkcję.

7. Uzupełnienie braków w ilości dostępnej siły roboczej

Przedsiębiorstwa produkcyjne nie zawsze są w stanie nadążyć za popytem. Brak siły roboczej jest wtedy przeszkodą, która spowalnia rozwój firmy. Dlatego roboty i rozwiązania automatyzacyjne są oczywistym wyborem dla tych, którym ciężko znaleźć wykwalifikowaną siłę roboczą.

Szczególne wyzwanie może stanowić znalezienie odpowiednich pracowników do niektórych niszowych zadań, np. przy spawaniu, zaawansowanym montażu bądź kontroli jakości. Przy pomocy wykwalifikowanego ślusarza przedsiębiorstwo może nawet podwoić swoja wydajność po zakupieniu robota spawalniczego. Pracownik szkoli robota, który ma tę zaletę, że wykonuje dokładnie to, co mu polecono. W ten sposób firma może zwiększyć wydajność produkcyjną, korzystając z już posiadanych kompetencji.

8. Uniknięcie outsourcingu

Outsourcing produkcji za granicę jest często konsekwencją nieopłacalności produkcji w kraju. Dzięki optymalizacji przepływu produkcji oraz zainwestowania w robotyzację i automatyzację, firmy mogą odroczyć lub nawet zapobiec outsourcingowi do krajów z niższymi zarobkami.

Dzięki temu produkcja znajduje się bliżej nas, co natomiast umożliwia szybszą reakcję. Jeśli wada produktu zostanie odkryta dopiero po przypłynięciu statku z Chin, naprawienie usterki może być bardzo kosztowne i powolne.

Roboty i automatyzacja mogą zaoszczędzić wiele kosztów związanych z outsourcingiem – w tym koszty transportu, koszty podróży pracowników, opóźnienia w dostawach itp. Jednocześnie przedsiębiorstwo jest mniej podatne na wpływ takich czynników jak np. wzrost płac, brak siły roboczej czy też inne trudne do przewidzenia czynniki w kraju outsourcingowym.